Lunatic Express

“ഒരു രാജ്യം ഒരു റെയിൽവേ ഉണ്ടാക്കുന്നത് അസാധാരണമല്ല, എന്നാൽ ഒരു റെയിൽവേ ഒരു രാജ്യം സൃഷ്ടിക്കുന്നത് അസാധാരണമാണ്.”

Sreekala Prasad

നൂറിലധികം വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ്, യൂറോപ്യന്മാർ ഇന്നത്തെ കെനിയയിൽ കാലുകുത്തുന്നതിന് മുമ്പ്, കിംനിയോൾ എന്ന ഗോത്രവർഗ പ്രവാചകൻ, ഒരു പ്രവചനം നടത്തി. ഒരു ക്രൂരമായ “ഇരുമ്പ് പാമ്പ് ” പുൽത്തകിടിയിലൂടെ നുഴഞ്ഞുകയറി, കന്നുകാലികളെ വിഴുങ്ങുകയും, ഈ ഭൂമി കൊള്ളയടിക്കുകയും നാശം വിതയ്ക്കുകയും ചെയ്യുമെന്നും , ഈ പാമ്പ് ഇതുവരെ കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത വിചിത്രമായ ചുവന്ന മുടിയുള്ള വിദേശിയെ ഇവിടെ കൊണ്ടുവരുമെന്നും അവർ ഈ നാട് ഭരിക്കുമെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. കിംനിയോളിന് കൂടുതൽ വിശദാംശങ്ങൾ നൽകാൻ കഴിയുമായിരുന്നില്ലെങ്കിലും, അദ്ദേഹം നടത്തിയ പ്രവചനം ഒരു കാര്യത്തിൽ വ്യക്തമായിരുന്നു-തൻ്റെ ജനത്തിന് ഇത് ബുദ്ധിമുട്ട് കൊണ്ട് വരുമെന്നത്.
   പ്രവചനം കൊണ്ട് വ്യക്തമാക്കിയ “ഇരുമ്പ് പാമ്പ്” കെനിയ-ഉഗാണ്ട റെയിൽവേ അല്ലെങ്കിൽ “ലുനാറ്റിക് എക്സ്പ്രസ്” ആയിരുന്നു. അതിൻ്റെ നിർമ്മാണ വേളയിൽ നഷ്ടപ്പെട്ട മനുഷ്യജീവൻ്റെയും സമ്പത്തിൻ്റെയും നഷ്ടം ഭീമാകാരമായിരുന്നു. ഈ പ്രദേശത്ത് താമസിച്ചിരുന്ന ഗോത്രവർഗ്ഗക്കാർ റെയിൽവേ നിർമ്മാണത്തെ എതിർത്തു. നന്തി ജനത വെള്ളക്കാർക്കെതിരെ യുദ്ധം ചെയ്തു. നന്തി ആയുധം ഉപേക്ഷിച്ചപ്പോഴേക്കും ആയിരക്കണക്കിന് പേർ മരിച്ചിരുന്നു.

കിംബ്ലെയുടെ പ്രവചനങ്ങൾ സത്യമായപ്പോൾ, കിംബ്ലെയ്ക്ക് പോലും പ്രവചിക്കാൻ കഴിയാത്ത വിധത്തിൽ “ഇരുമ്പ് പാമ്പ്” നാടിനെയും നന്ദിക്കാരുടെ ജീവിതത്തെയും നാടകീയമായി മാറ്റിമറിച്ചു.
പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിൻ്റെ അവസാനം യൂറോപ്യൻ ശക്തികൾ ആഫ്രിക്കയുടെ ഒരു ഭാഗം കീഴടക്കുന്നത്തിന് ഭ്രാന്തമായി പരക്കം പായുന്ന സമയത്താണ് റെയിൽവേ ആരംഭിച്ചത്. പല യൂറോപ്യൻ കോളനിക്കാരും തീരത്ത് ചെറിയ വ്യാപാര കേന്ദ്രങ്ങൾ സ്ഥാപിച്ചിരുന്നു, എന്നാൽ കുറച്ചുപേർ മാത്രമേ ഉൾപ്രദേശങ്ങളിലേക്ക് കടന്നിട്ടുള്ളൂ. ബ്രിട്ടീഷുകാർ പ്രധാനമായും ഈജിപ്ത്, ദക്ഷിണാഫ്രിക്ക, കിഴക്കൻ ആഫ്രിക്ക എന്നിവിടങ്ങളിൽ ഉണ്ടായിരുന്നു – കിഴക്കൻ തീരത്തെ ഒരു വിശാലമായ പ്രദേശം പിന്നീട് ഇരുപതോളം രാജ്യങ്ങളായി വിഭജിച്ചു. ഫ്രഞ്ചുകാർ പശ്ചിമാഫ്രിക്ക കീഴടക്കി, അവിടെ നിന്ന് അവർ പതുക്കെ ആഫ്രിക്കൻ ഉൾപ്രദേശങ്ങളിലേക്ക് ആത്യന്തികമായി കിഴക്ക് പടിഞ്ഞാറ് വ്യാപിച്ചുകിടക്കുന്ന ഒരു സാമ്രാജ്യം സൃഷ്ടിക്കുക എന്ന ലക്ഷ്യത്തോടെ തള്ളിക്കയറുകയായിരുന്നു, . നൈൽ നദിയുടെ ഉറവിടമായ വിക്ടോറിയ തടാകത്തിൻ്റെ കിഴക്കൻ തീരവുമായി മൊംബാസ തുറമുഖത്തെ ബന്ധിപ്പിക്കുന്ന ഒരു റെയിൽപ്പാത നിർമ്മിച്ച് ഫ്രഞ്ച് കോളനിക്കാരുടെ മുന്നേറ്റം തടയാൻ ബ്രിട്ടീഷുകാർ ശ്രമിച്ചു. ഭൂഖണ്ഡത്തിലൂടെ കടന്നുപോകുന്ന നദി, ഒരു രാഷ്ട്രത്തെ കിഴക്ക്-പടിഞ്ഞാറ് സാമ്രാജ്യം സ്ഥാപിക്കുന്നതിൽ നിന്ന് ഫലപ്രദമായി തടയും. കൂടാതെ, നൈൽ നദി നിയന്ത്രിക്കുന്നതിലൂടെ വലിയ വാണിജ്യ നേട്ടമുണ്ടായിരുന്നു.

1895 ഡിസംബറിൽ, കെനിയ-ഉഗാണ്ട റെയിൽവേ നിർമ്മിക്കാൻ ചുമതലപ്പെടുത്തിയ ബ്രിട്ടീഷ് എഞ്ചിനീയർ ജോർജ്ജ് വൈറ്റ്ഹൗസ്, റെയിൽവേ പോകേണ്ട റൂട്ടിൻ്റെ ആയിരം കിലോമീറ്ററോളം നീളുന്ന ഒരു രേഖാചിത്രം മാത്രം കൈയിൽ കരുതി മൊംബാസ തുറമുഖത്തേക്ക് കപ്പൽ കയറി. ബ്രിട്ടീഷുകാർ ഏറ്റെടുത്ത അക്കാലത്തെ ഏറ്റവും വലിയ എഞ്ചിനീയറിംഗ് പ്രോജക്റ്റുകളിൽ ഒന്നായിരുന്നു ഇത്. പദ്ധതി വളരെ ചെലവേറിയതായിരിക്കുമെന്ന് മാത്രമല്ല, ജോലി ശാരീരികമായും കഠിനമായിരിക്കുമെന്ന് വൈറ്റ്ഹൗസ് കണ്ടെത്തി. മൊംബാസയുടെ പടിഞ്ഞാറ്, മിക്ക യാത്രാസംഘങ്ങളും ഒഴിവാക്കുന്ന ഒരു വലിയ വെള്ളമില്ലാത്ത പ്രദേശം . അതിനപ്പുറം, സിംഹങ്ങൾ നിറഞ്ഞതും കൊതുകുകൾ നിറഞ്ഞതുമായ 500 കിലോമീറ്റർ സവന്നയിലൂടെയും സ്‌ക്രബിലൂടെയും റെയിൽവേ കടന്നുപോകും. തുടർന്ന് അഗ്നിപർവ്വതത്തിലൂടെയുള്ള ഉയർന്ന പ്രദേശം 80 കിലോമീറ്റർ വീതിയുള്ള ഗ്രേറ്റ് റിഫ്റ്റ് വാലിയാൽ വിഭജിക്കപ്പെട്ടു, സമതലങ്ങളിൽ നിന്ന് 2,000 അടി താഴേക്കും പിന്നെ തടാകക്കരയിലേക്കുള്ള അവസാന 150 കിലോമീറ്റർ ചതുപ്പുനിലത്തിലൂടെയുമാണ് റെയിൽവേ കടന്ന് പോകുന്നത്.

1896-ൽ മൊംബാസയിൽ റെയിൽവേയുടെ നിർമ്മാണം ആരംഭിച്ചു, വിക്ടോറിയ തടാകത്തിൻ്റെ കിഴക്കൻ തീരത്തുള്ള ടെർമിനസിലേക്ക് പാത പുരോഗമിച്ചു. അടുത്ത അഞ്ച് വർഷത്തിനുള്ളിൽ, മൊംബാസയിലെ തുറമുഖത്ത് വൻതോതിൽ സാമഗ്രികൾ എത്തി – 200,000 റെയിലുകൾ, 1.2 ദശലക്ഷം സ്ലീപ്പറുകൾ, 200,000 ഫിഷ് പ്ലേറ്റുകൾ, 400,000 ഫിഷ്-ബോൾട്ടുകൾ, 4.8 ദശലക്ഷം സ്റ്റീൽ കീകൾ, സ്റ്റീൽ ഗർഡറുകൾ. കൂടാതെ, ലോക്കോമോട്ടീവുകൾ, ടെൻഡറുകൾ, ബ്രേക്ക് വാനുകൾ, ഗുഡ്‌സ് വാഗണുകൾ, പാസഞ്ചർ വണ്ടികൾ എന്നിവ കൊണ്ടുവരേണ്ടതുണ്ട്. ഗോഡൗണുകൾ നിർമ്മിച്ചു, തൊഴിലാളികൾക്ക് താമസസൗകര്യം നിർമ്മിച്ചു, റിപ്പയർ ഷോപ്പുകളും വർക്ക് ഷോപ്പുകളും തുറന്നു. ഉറക്കമില്ലാത്ത തീരദേശ നഗരമായ മൊംബാസ അതിവേഗം ഒരു ആധുനിക തുറമുഖമായി രൂപാന്തരപ്പെട്ടു.

പാതയുടെ നിർമ്മാണത്തിൽ ഏർപ്പെട്ടിരിക്കുന്ന മിക്കവാറും എല്ലാ തൊഴിലാളികളും ബ്രിട്ടീഷ് ഇന്ത്യയിൽ നിന്നുള്ളവരാണ്. സ്ഥിരമായ ശമ്പളം, സൗജന്യ ഭക്ഷണം, സൗജന്യ യാത്ര എന്നിവ 37,000 തൊഴിലാളികളെയും വിദഗ്ധരായ കരകൗശല വിദഗ്ധരെയും ജോലിക്ക് സൈൻ അപ്പ് ചെയ്യാൻ ആകർഷിച്ചു. ആദ്യ വർഷത്തിനുള്ളിൽ, പകുതി തൊഴിലാളികളും മലേറിയ, ഛർദ്ദി, മറ്റ് ഉഷ്ണമേഖലാ രോഗങ്ങൾ എന്നിവയാൽ മരണപ്പെട്ടു. . കനത്ത ചൂടും പൊടിക്കാറ്റും തൊഴിലാളികളെ തളർത്തി. വ്യവസ്ഥകൾ വളരെ പൊറുക്കാനാവാത്തതായിരുന്നു, എഴുത്തുകാരനായ എം.എഫ്. ഹിൽ തൻ്റെ റെയിൽവേയുടെ ഔദ്യോഗിക ചരിത്രത്തിൽ, “ആഫ്രിക്കയുടെ ആത്മാവ് വെള്ളക്കാരൻ്റെ റെയിൽവേയുടെ കടന്നുകയറ്റത്തിൽ നീരസപ്പെട്ടതുപോലെ” എന്ന് അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.

1898-ൽ സാവോ നദിക്ക് കുറുകെ ഒരു പാലം പണിയുന്നതിനിടെയാണ് റെയിൽവേയുടെ നിർമ്മാണത്തിലെ ഏറ്റവും ഭയാനകമായ അധ്യായങ്ങളിലൊന്ന്. നരഭോജികളായ ഒരു ജോടി സിംഹങ്ങൾ ക്യാമ്പ് സൈറ്റിൽ പതുങ്ങി, രാത്രിയിൽ അവരുടെ ടെൻ്റുകളിൽ ഉറങ്ങുമ്പോൾ തൊഴിലാളികളെ വലിച്ചിഴച്ചു. ആക്രമണം പത്ത് മാസത്തോളം തുടർന്നു, ഈ സമയത്ത് നൂറിലധികം പേർ സിംഹത്തിന് ഇരയായി. നൂറുകണക്കിന് തൊഴിലാളികൾ സാവോയിൽ നിന്ന് പലായനം ചെയ്തു, നിർമ്മാണം ഏതാണ്ട് നിലച്ചു. ദിവസങ്ങളോളം ശ്രദ്ധാപൂർവം നീണ്ട ശ്രമങ്ങൾക്ക് ശേഷമാണ് സിംഹങ്ങൾ കൊല്ലപ്പെട്ടത്.

റെയിൽവേയുടെ നിർമ്മാണ വേളയിൽ ഏകദേശം 2,500 തൊഴിലാളികൾ മരിച്ചു. അതായത് ഓരോ മൈൽ ട്രാക്കിനും നാല് പേർ. കെനിയയിൽ ഇന്ത്യക്കാരുടെ ആദ്യ കമ്മ്യൂണിറ്റി സൃഷ്ടിച്ചുകൊണ്ട് ഏകദേശം 6,700 പേർ നിൽക്കാൻ തീരുമാനിച്ചു. ബാക്കിയുള്ളവർ വീട്ടിലേക്ക് മടങ്ങി.

റെയിൽവേയുടെ നിർമ്മാണത്തിന് പ്രാഥമിക ചെലവ് 5 മില്യൺ ഡോളറായിരുന്നു, എന്നാൽ ഇത് നിർമ്മിക്കാൻ ബ്രിട്ടീഷുകാർക്ക് 9 മില്യൺ ഡോളർ ചിലവായി, ഇത് പാർലമെൻ്റിലും മാധ്യമങ്ങളിലും വളരെയധികം നീരസമുണ്ടാക്കി. നിർമാണം തുടങ്ങുന്നതിന് മുമ്പ് തന്നെ ഈ ആശയത്തെ എതിർത്തവർ നിരവധിയാണ്. റെയിൽവേയെ വിശേഷിപ്പിക്കാൻ “ലൂണാറ്റിക്ക് “എന്ന വാക്ക് ആദ്യമായി ഉപയോഗിച്ചു.
എന്നിരുന്നാലും, മറ്റുള്ളവർ അതിനെ “ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും ധീരമായ റെയിൽവേ” എന്ന് വിളിച്ചു. വിൻസ്റ്റൺ ചർച്ചിൽ ലൂനാറ്റിക് ലൈനിൻ്റെ നിർമ്മാണത്തെ ” ബ്രിട്ടീഷ് കലയുടെ ഏറ്റവും മികച്ച പ്രദർശനങ്ങളിലൊന്ന്” എന്ന് വിശേഷിപ്പിച്ചു.

അടുത്ത നൂറു വർഷത്തിനുള്ളിൽ, ഈ പ്രദേശത്തിൻ്റെ വികസനത്തിലും കിഴക്കൻ ആഫ്രിക്കൻ ഉൾഭാഗം വികസിക്കുന്നതിനും തീരവുമായി ബന്ധിപ്പിക്കുന്നതിലും റെയിൽവേ ഒരു പ്രധാന പങ്ക് വഹിച്ചു. റെയിൽവേക്ക് മുമ്പ് നെയ്‌റോബി ജനവാസമില്ലാത്ത ഒരു ചതുപ്പായിരുന്നു. ഇവിടെ, സ്റ്റോർ ഡിപ്പോയും ഷണ്ടിംഗ് ഗ്രൗണ്ടും നിർമ്മിക്കാൻ വൈറ്റ്ഹൗസ് തീരുമാനിച്ചു. ഇന്ന്, 3 ദശലക്ഷത്തിലധികം ജനസംഖ്യയുള്ള കെനിയയിലെ ഏറ്റവും വലിയ നഗരമാണ് നെയ്‌റോബി. . 2017-ൽ മൊംബാസയ്ക്കും നെയ്‌റോബിക്കും ഇടയിൽ അവസാന മീറ്റർ ഗേജ് ട്രെയിൻ ഓടുന്നത് വരെ 116 വർഷക്കാലം റെയിൽവേ പ്രവർത്തനം തുടർന്നു. യഥാർത്ഥ ഉഗാണ്ട റെയിൽവേയ്ക്ക് സമാന്തരമായി പോകുന്ന ഒരു അതിവേഗ റെയിൽ സർവീസാണ് ഇപ്പോൾ റൂട്ട് ഏറ്റെടുത്തിരിക്കുന്നത്.

You May Also Like

എന്താണ് “എറിഞ്ഞടി “?

എന്താണ് “എറിഞ്ഞടി “?⭐ അറിവ് തേടുന്ന പാവം പ്രവാസി ????നൂറു കൊല്ലം മുൻപ് വരെ ഉയർന്ന…

വിമാനത്തിലും ‘അഡൾട്ട് ഒൺലി’ സേവനം ഉണ്ടോ ?

ഈ നാല് കാര്യങ്ങൾ നിങ്ങൾക്കറിയാമോ ? അറിവ് തേടുന്ന പാവം പ്രവാസി 👉ലോകത്തിൽ ഭൂരിപക്ഷം ആളുകളുടെ…

ഇനി പുതുമഴയുടെ മണം നിങ്ങൾക്കും വഹിക്കാം

മഴയുടെ മണം പുതുമഴയുടെ മണം, മിക്കവർക്കും വലിയ ഇഷ്ടമാണ്. ഈ മണത്തിന്റെ പേരാണ് പെട്രികോർ (Petrichor).…

ചെറിയ ഇടിക്ക് പോലും വാഹനങ്ങളുടെ മുൻ/പിൻ ഭാഗം പെട്ടെന്ന് തകർന്നു പോകുന്നെന്നു പഴിക്കുന്നവർ ഇനിയും സത്യമറിയുന്നില്ല !

എന്തുകൊണ്ടാണ് ചെറിയ ഇടിക്ക് വാഹനങ്ങളുടെ മുൻ/പിൻ ഭാഗം പെട്ടെന്ന് തകർന്നു പോകുന്നത് ? അറിവ് തേടുന്ന…