പങ്കാ-വാല (punkah-wallah)

Sreekala Prasad

ബ്രിട്ടീഷുകാർ ആദ്യമായി ഇന്ത്യയിൽ വന്നപ്പോൾ, അവർക്ക് അപരിചിതമായ കാലാവസ്ഥയുമായി പൊരുത്തപ്പെടാൻ അൽപ്പം കഷ്ടപ്പെടേണ്ടി വന്നു. ശീലമാക്കാൻ അവർ ബുദ്ധിമുട്ടിയിരുന്ന പ്രധാന കാര്യം ചൂടായിരുന്നു.വൈദ്യുതി എത്തുംമുമ്പ് ആളുകൾ വീടിന് പുറത്ത് മരത്തണലിലോ തണുപ്പുള്ളിടത്തോ വരാന്തയിലോ ഉറങ്ങുക പതിവായിരുന്നു. സാമ്പത്തികം ഉള്ളവർക്ക് പങ്കകളോ സീലിംഗ് ഫാനുകളോ ഉണ്ടായിരുന്നു, അത് ഒരു നീളമുള്ള ചരടിന്റെ സഹായത്തോടെയാണ് വീശിയിരുന്നത്. ഇന്ത്യയിലെ ഉഷ്ണമേഖലാ കാലാവസ്ഥയിൽ അവ ഒഴിച്ചുകൂടാനാവാത്തതായിരുന്നു.

 പങ്ക സാധാരണയായി ചതുരാകൃതിയിലുള്ള ആകൃതിയിലായിരുന്നു, അത് ചൂരൽ കൊണ്ടാണ് നിർമ്മിച്ചിരിന്നത്, അല്ലെങ്കിൽ പരന്ന തടി ചട്ടക്കൂടിൽ തുണികൊണ്ട് പൊതിഞ്ഞതായിരുന്നു. . ഇത് ഒരു മുറിയുടെ സീലിംഗിൽ താൽക്കാലികമായി നിർത്തി, ഒരു കയറും പുള്ളിയും ഉപയോഗിച്ച് വേലക്കാരോ പങ്കാ-വാല (punkah-wallah) എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന അടിമകളോ ആണ് വലിച്ചിരുന്നത്. പങ്കയുടെ താളാത്മകമായ ചലനം ബ്രിട്ടീഷുകാർക്കും സമ്പന്നരായ ഇന്ത്യക്കാർക്കും ജോലി ചെയ്യാനും സുഖമായി ഉറങ്ങാനും ഒരു ഇളം കാറ്റ് സൃഷ്ടിച്ചു.

കൊട്ടാരത്തിലെ വീടുകളിലും സർക്കാർ ബംഗ്ലാവുകളിലും ഓഫീസുകളിലും മാത്രം കണ്ടുവരുന്ന ഒരു ആഡംബരവസ്തുവായിരുന്നു പങ്കകൾ. കട്ടിലിന് മുകളിൽ, ബാത്ത് ടബ്ബിന് മുകളിൽ, ഡ്രസ്സിംഗ് ബ്യൂറോയിൽ, ഡൈനിംഗ് ടേബിളിന് മുകളിൽ, മേശയ്ക്ക് മുകളിൽ അങ്ങനെ എല്ലായിടത്തും സ്ഥാപിച്ചു. ആവശ്യമുള്ളപ്പോൾ പങ്കാ-വല്ലയെ വിളിക്കുകയും ഒരു മുറിയിൽ നിന്ന് മറ്റൊന്നിലേക്ക് പോകുകയോ ചെയ്യുമ്പോൾ ഒരു ചരടിൽ നിന്ന് മറ്റൊന്നിലേക്ക് മാറ്റിയിരുന്നു.

പങ്കാ-വാലകൾ മുറിയുടെ മൂലയിലിരുന്ന് കയർ ചലിപ്പിച്ചുകൊണ്ട് ഫാൻ പ്രവർത്തിപ്പിച്ചു. സ്വകാര്യവും രഹസ്യവുമായ കാര്യങ്ങൾ ചർച്ച ചെയ്യാനാൻ പല തൊഴിലുടമകളും ബധിരരായ പങ്കാ-വാലകളെയാണ് തിരഞ്ഞെടുത്തത്. ചിലപ്പോൾ, കയർ സീലിംഗിനടുത്തുള്ള ഭിത്തിയിലെ ഒരു ചെറിയ ദ്വാരത്തിലൂടെ കടത്തിവിട്ടിരുന്നു. , ​​അങ്ങനെ പങ്കാ-വാലയ്ക്ക് മുറിക്ക് പുറത്തോ വീടിന് പുറത്തോ മതിലിന്റെ മറുവശത്ത് ഇരുന്ന് ജോലി ചെയ്യാൻ കഴിയും.

ഒരു പങ്കാ-വാലയുടെ ജോലി കഠിനമായിരുന്നില്ല, പക്ഷേ അത് മടുപ്പിക്കുന്നതായിരുന്നു. ദി കംപ്ലീറ്റ് ഇന്ത്യൻ ഹൗസ്‌കീപ്പർ ആൻഡ് കുക്ക് എന്ന ഗ്രന്ഥത്തിൽ, സ്‌റ്റീൽ ആൻഡ് ഗാർഡിനർ എന്ന രചയിതാക്കൾ (The Complete Indian Housekeeper and Cook, authors Steel and Gardiner) പങ്കാ-വാലകൾ തികച്ചും മടിയന്മാരായിരുന്നുവെന്ന് അഭിപ്രായപ്പെടുന്നു: എഴുത്തുകാരുടെ അഭിപ്രായത്തിൽ, ഭക്ഷണസമയത്ത് അവ അനിവാര്യമായിരുന്നു. കൊതുകുകളെ അകറ്റാനോ ഉറങ്ങുമ്പോഴോ അല്ലാതെ പങ്കയ്ക്ക് താരതമ്യേന വലിയ ഉപയോഗമല്ല.
സമൂഹത്തിലെ ഏറ്റവും ദരിദ്രരായ വിഭാഗങ്ങളിൽ നിന്നാണ് പങ്ക കൂലികൾ വന്നിരുന്നത്. അവരുടെ സേവനങ്ങൾക്ക് തുച്ഛമായ തുകയാണ് അവർക്ക് ലഭിച്ചത്,

ഒടുവിൽ ഇന്ത്യൻ ഉപഭൂഖണ്ഡത്തിനപ്പുറം പല സ്ഥലങ്ങളിലും പങ്കകൾ പ്രത്യക്ഷപ്പെടാൻ തുടങ്ങി. അമേരിക്കയുടെ തെക്കൻ സംസ്ഥാനങ്ങളിലെ പല തോട്ടം ഉടമകളുടെയും വീടുകളിൽ അവ ശ്രദ്ധേയമായ ഒരു ഘടകമായി മാറി, അവിടെയും പങ്കാ-വലിക്കുന്നവർക്ക് ഒരു കുറവുമില്ലായിരുന്നു.
പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ അവസാനത്തിൽ വൈദ്യുതിയുടെ ആവിർഭാവവും ഇലക്ട്രിക് സീലിംഗ് ഫാനിന്റെ വികസനവും ഈ തൊഴിൽ അന്യമായി തീർന്നു.

Pic courtesy

You May Also Like

ദേശസ്നേഹികൾ ഒരിക്കലും വിസ്മരിക്കാൻ പാടില്ലാത്ത ചെമ്പിലരയൻ ആരാണ് ?

ചെമ്പിൽ അനന്തപദ്മനാഭൻ വലിയ അരയൻ കൻകുമാരൻ എന്ന ചെമ്പിലരയൻ തിരുവിതാംകൂർ രാജാവായ അവിട്ടം തിരുനാൾ ബാലരാമവർമയുടെ…

എന്താണ് റോ–റോ ട്രെയിൻ (RORO train ) ?

എന്താണ് റോ–റോ ട്രെയിൻ (RORO train ) ? അറിവ് തേടുന്ന പാവം പ്രവാസി ചരക്കുലോറികളെ…

ഗ്യാസ് സിലിണ്ടറിലും, സിഗററ്റ് ലൈറ്ററിലും ദ്രാവകമായി നിറച്ചിരിക്കുന്ന LPG വാതകമായി മാറുന്നത് എങ്ങനെ ?

ഗ്യാസ് സിലിണ്ടറിലും, സിഗററ്റ് ലൈറ്ററിലും ദ്രാവകമായി നിറച്ചിരിക്കുന്ന LPG വാതകമായി മാറുന്നത് എങ്ങനെ ? അറിവ്…

ഇന്ത്യയുടെ ലിറ്റിൽ ഇംഗ്ലണ്ട് എന്നറിയപ്പെടുന്ന സ്ഥലം ഏത് ?

ഇന്ത്യയുടെ ലിറ്റിൽ ഇംഗ്ലണ്ട് അറിവ് തേടുന്ന പാവം പ്രവാസി കടല്‍കടന്ന് ഇന്ത്യയിലെത്തിയ ബ്രിട്ടീഷുകാർ കണ്ടെത്തിയ അവരുടെ…